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El Castillo de Eilean Donan en Escocia

Escocia es el país de los castillos, de montañas cubiertas de un verde esmeralda que impresiona, de los lagos y de numerosas leyendas. Su fascinante historia gaélica y de vikingos atrapa a curiosos y viajeros, son muchas los relatos que hablan sobre valientes reyes, guerreros y criaturas mágicas, desarrollándose las épicas batallas y misteriosas leyendas en espectaculares lugares del país. 

Uno de esos lugares que está rodeado por increíbles leyendas es la del Castillo de Eilean Donan, uno de los rincones más bonitos de toda Escocia y los imprescindibles que hay que ver en las Tierras Altas. Si quieres saber su historia, sus misteriosas leyendas y algunas curiosidades sobre el romántico castillo de Eilean Donan ¡nosotros te lo contamos!

HISTORIA DEL CASTILLO DE EILEAN DONAN

El Castillo de Eilean Donan es una de las imágenes más singulares y famosas de Escocia, visitarlo es una de las cosas que hay que hacer siempre que se viaja a las Tierras Altas, pero también conocer su fascinante historia. 

Aunque la fortaleza de Eilean Donan que vemos a día de hoy es relativamente reciente debido a las reconstrucciones que se hicieron del castillo en el siglo XX, la isla de Eilean Donan ya aparece en relatos e historias del siglo VI. Son muchas las leyendas que cuentan que en el año 580 d.C el santo irlandés Donnán  se instaló en la isla junto a un grupo de fieles, y que de ahí proviene su nombre, que en gaélico eilean significa isla: “la isla de Donan”. Sin embargo, las primeras construcciones defensivas que se erigieron en la isla fueron a partir de del año 800 para evitar que las los vikingos colonizasen estas tierras. 

La primera gran fortaleza que se construyó fue en 1220 por orden del rey Alejandro II y tenía como objetivo seguir defendiendo estas tierras de las incursiones vikingas, aprovechando su estratégica situación en medio de los lagos. Y una vez pasadas las batallas, entregaron el castillo de Eilean Donan al clan de los MacRae como recompensa por su valor en combate. 

¿Sabías que el Castillo de Eilean Donan tiene relación con las tropas españolas? En el año 1719 un grupo de militares españoles tomaron el castillo cuando se estaba produciendo el levantamiento jacobita. Francia se negaba a apoyar la revuelta que devolvería el trono inglés a los descendientes de la casa Estuardo, y entonces los escoceses pidieron ayuda a España. Así, el reino español mandó una expedición de 300 hombres hasta las costas de las Highlands y tomaron el Castillo de Eilean Donan. Los ingleses al enterarse de este suceso, mandaron a sus tropas y durante semanas estuvieron batallando y bombardeando el castillo hasta que consiguieron expulsar a los españoles. 

A lo largo de los años el castillo ha sufrido numerosas transformaciones, primero se realizaron las primeras ampliaciones y constricciones de las torres, pero a partir de la Edad Media, el Castillo de Eilean Donan tuvo que reducir su tamaño, porque probablemente no se tenían los recursos necesarios para proteger una fortaleza de esa magnitud. 

Tras la batalla de las tropas inglesas y las españolas, la historia del Castillo de Eilean Donan podía haber terminado, ya que quedó sepultado en ruinas. Sin embargo, a principios del siglo XX, un descendiente del clan MacRae lo compró y comenzó la romántica aventura de reconstruirlo para devolverle su esplendor.

LEYENDAS DEL CASTILLO DE EILEAN DONAN

Son muchas las leyendas que rodean el castillo de Eilean Donan, desde la historia del niño Shamus a quien se le otorgó el poder de hablar con los pájaros, hasta la leyenda del fantasma del Castillo de Eilean Donan, quizá la más conocida de la isla. 

Esta leyenda cuenta que en el castillo de Eilean Donan está habitado por un fantasma español, y es que durante las batallas que se produjeron entre los españoles y los ingleses para arrebatarles estos últimos el castillo que había sido ocupado, un soldado español quedó atrapado en la fortaleza. Todo ocurrió una noche, cuando las tropas inglesas rodearon Eilean Donan y pillaron desprevenidos a los españoles, que no tuvieron más remedio que saltar al agua para salvar su vida alejándose de los navíos ingleses ¡era el único camino posible! 

Sin embargo, no todos los soldados españoles tuvieron la misma suerte, y dicen que un capitán de un barco no pudo saltar al agua y quedó atrapado entre los muros del castillo, muriendo esa misma noche en el lugar. Desde entonces son muchos los que aseguran que el fantasma español viaja errante por Eilean Donan atemorizando a todos los que viajeros que no son españoles que llegan al castillo.

CURIOSIDADES DEL CASTILLO DE EILEAN DONAN

Además de las historias y leyendas que te hemos contado del Castillo de Eilean Donan ¿quieres saber más curiosidades? ¡Pues sigue leyendo!

Este castillo es uno de los más bonitos y fotografiados de Escocia, y no es de extrañar por el privilegiado lugar donde se encuentra. Ha sido inspiración de muchos escritores y también protagonista de numerosas películas y series ¡pero estas no son las únicas curiosidades. Aquí te contamos algunas: 

  • El castillo de Eliean Donan ha sido elegido varias veces como sede del servicio secreto británico, y es que está enclavado en un entorno estratégico que ha sido clave durante siglos. 
  • Todos los lugareños de las Tierras Altas tienen un cariño especial por el fantasma español, y es que el entusiasmo que cuentan las leyendas que tenía el soldado por el castillo, es de agradecer por los locales.
  • El interior de Eilean Donan Castle es uno de los más conservados y atractivos que podemos encontrar en los castillos de Escocia. 
  • En el Castillo de Eilean Donan se han grabado películas como El último Estuardo, Los Inmortales, La Trampa e incluso James Bond. Su entorno y su paisaje es tan espectacular que es normal que llegue a la gran pantalla. Además, ¿sabías que en sus alrededores también se han grabado famosas escenas de la película Braveheart?
  • Aunque son muchos los castillos de Escocia que aparecen en la serie de Outlander, esta no ha sido filmada en el Castillo de Eilean Donan aunque sí dicen que ha servido mucho de inspiración.

DATOS PRÁCTICOS PARA VISITAR EL CASTILLO DE EILEAN DONAN

Ya sabes que el Castillo de Eilean Donan es uno de esos lugares imprescindibles que hay que ver en Escocia. Seguro que ya lo has apuntado en tu lista de rincones por visitar, pero aquí te dejamos algunos datos prácticos para su visita. 

Horario castillo Eilean Donan: Para visitar el Castillo de Eilean Donan se tiene que tener en cuenta la temporada en la que se viaja a Escocia. Desde abril hasta septiembre el horario es de 10:00 a 18:00 y en los meses de octubre a marzo el castillo abre de 10:00 a 16:00. 

Precio de la entrada Eilean Donan: El precio de la entrada es de £10 los adultos y £6 

los niños. 

Parte del precio de la entrada para visitar el Castillo de Eilean Donan se destina a la fundación que se encarga de la conservación y mantenimiento del castillo, además son muchos los escoceses que realizan donaciones adicionales para ayudar a la conservación del patrimonio histórico del país. 

Consejos viajeros: La mejor forma de llegar hasta el Castillo de Eilean Donan es alquilando un coche, ya que llegar en transporte público hasta allí es un poco complicado y de mucho trayecto.

DÓNDE ESTÁ EL CASTILLO DE EILEAN DONAN

Una de las zonas más conocidas y visitadas de Escocia son las Tierras Altas. Famosas por sus espectaculares paisajes de lagos y de verdes montañas, las Tierras Altas están salpicadas de preciosos castillos, y uno de ellos es el de Eilean Donan. 

Este famoso castillo se sitúa en la confluencia de tres lochs de las Highlands, el Lago Duich, el Lago Long y el Lago Alsh, y para llegar hasta él hay que cruzar un pequeño puente de piedra que nos lleva hasta la isla de la fortaleza, que tiene el mismo nombre.

VISITAR ESCOCIA CON HUAKAI

Después de leer este post sobre uno de los lugares más bonitos de Escocia seguro que estás pensando que quieres recorrer el país de las Tierras Altas y descubrir los rincones donde se han grabado películas como Harry Potter, series como Outlander o que han servido de inspiración para numerosos escritores, poetas y pintores. En todos los viajes en grupo de Huakai se recorren los rincones más bonitos de Escocia y se viven épicas aventuras solo comparables a las historias de reyes y criaturas mágicas que se han vivido en otra época en estos lugares. ¡Únete la familia huakai y vive la experiencia!

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